Iconography and Hand painted icons

Woe to us, if, in taking care of ourselves, we do not use as our foundation our faith in God… St. Seraphim of Sarov

Άγιος Σεραφείμ Σάρωφ_St. Seraphim of Sarov_ Преподобный Серафим Саровский_9b16ece007565255

St. Seraphim of Sarov

“Lord, thou wilt ordain peace for us” (Is. 26:12).

Condescension towards your neighbor and silence protect spiritual peace. When a person is in such an state, then he receives Godly revelations.

Faith, according to the teachings of St. Antioch, is the beginning of our union with God: the true believers are the stone of the church of God, prepared for the edifice of God the Father, which is raised up to the heights by the power of Jesus Christ, that is, by the Cross and help of the grace of the Holy Spirit. “Faith without works is dead” (James 2:26). The works of faith are love, peace, longsuffering, mercy, humility, bearing one’s cross and life by the spirit. True faith cannot remain without works. One who truly believes will also surely perform good works.

Excessive care about worldly matters is characteristic of an unbelieving and fainthearted person, and woe to us, if, in taking care of ourselves, we do not use as our foundation our faith in God, who cares for us! If we do not attribute visible blessings to Him, which we use in this life, then how can we expect those blessings from Him which are promised in the future? We will not be of such little faith. By the words of our Saviour, it is better first to seek the Kingdom of God, for the rest shall be added unto us (see Mt. 6:33).

From the Teachings of St. Seraphim of Sarov
Little Russian Philokalia, Vol. 1: St. Seraphim of Sarov: Spiritual Instructions, Seraphim Rose (Editor, Translator) published by the St. Herman of Alaska Press.

Δεν είναι, παιδί μου, ο τόπος που σώζει, αλλά ο τρόπος, Άγιος Νήφων Κωνσταντιανής

Ο τόπος και ο τρόπος της σωτηρίας
Άγιος Νήφων Κωνσταντιανής (4ος αι.)

Αγίων Πάντων_Synaxis of All Saints_Собор всех святых__st.-pauls-mount-athos-039Σ’ ευχαριστώ, πάτερ, για όσα μου εξήγησες ως εδώ, είπε ο αδελφός. Πές μου όμως κάτι ακόμα. Πώς δηλαδή, μολονότι υπάρχουν ενάρετοι που δεν έκαναν ποτέ κακό σε κανέναν, οι άνθρωποι σκανδαλίζονται μαζί τους και βαρυγγωμούν και λένε: «Τί κάθονται αυτοί ανάμεσά μας και μας παριστάνουν τους ευλαβείς; Ας πάνε στην έρημο ν’ αγιάσουν! Αλλά, να! Όσοι είναι κενόδοξοι και ανθρωπάρεσκοι, μένουν στον κόσμο για ν’ απολαύσουν τη δόξα των ανθρώπων».

Δεν είναι, παιδί μου, ο τόπος που σώζει, αλλά ο τρόπος, η επιμέλεια, η προθυμία και η εγρήγορση του καθενός. Πρόσεξε, και θα σου το αποδείξω με πολλά παραδείγματα: Πρώτα – πρώτα ο Ενώχ, όπως μαρτυρεί και η Γραφή, ευαρέστησε το Θεό, μολονότι και στον κόσμο ήταν και οικογένεια είχε και – το πιο αξιοθαύμαστο – ανάμεσα σε ασεβείς ανθρώπους ζούσε. Θυμήσου έπειτα τον Αβραάμ. Τι φίλος του Θεού αναδείχθηκε! Και να σκεφτείς, ότι κι αυτός είχε γυναίκα και τριακόσιους δεκαοκτώ συγγενείς και δούλους και κοπάδια και χρυσάφι και ασήμι πολύ. Ωστόσο, τίποτε απ’ αυτά δεν στάθηκε εμπόδιο στην ευσέβειά του και στην αγάπη του στο Θεό και, τελικά, στη σωτηρία του. Τί να πούμε όμως και για το Λώτ; Πού κατοικούσε; Μέσα στα σκάνδαλα του διαβόλου, ανάμεσα στους Σοδομίτες! Και μολονότι τους έβλεπε ο δίκαιος ν’ αμαρτάνουν συχνά μπροστά στα μάτια του, ποτέ δεν κατέκρινε κανένα. Γι’ αυτό τον αγάπησε ο Θεός και δεν του στέρησε τη βασιλεία Του. Για σκέψου και τον Ιώβ, που ήταν «ευγενής των αφ’ ηλίου ανατολών». Και πλούτη είχε και δόξα ασύγκριτη και γυναίκα και παιδιά και δούλους και δούλες. Μα πέτυχε κι αυτός τη σωτηρία του, όπως οι άλλοι. Το ίδιο και ο Ισαάκ και ο Ιακώβ  και ο Ιωσήφ και αναρίθμητοι άλλοι, που ευαρέστησαν το Θεό με τη ζωή τους. Ο Μωυσής πάλι, σε ποιόν τόπο επικαλέστηκε το Θεό; Εκεί, στην Ερυθρά Θάλασσα. Και ο Θεός αμέσως του απάντησε: «Μωυσή, Μωυσή, τί με φωνάζεις;». Ο Δανιήλ και οι Τρεις Παίδες που προσευχήθηκαν; Ο ένας στο λάκκο, οι άλλοι στο καμίνι. Και ο Θεός τους άκουσε και έστειλε τον άγγελό Του και τους έσωσε. Κοίταξε και τον Ιωνά, που εισακούστηκε μεσ’ από την κοιλιά του κήτους, και το ληστή, που από το σταυρό του άνοιξε με δυο μονάχα λόγια προσευχής τον παράδεισο. Αφήνω από την Παλαιά Διαθήκη τον Εζεκία, το Μανασσή, το Δαβίδ, τη Ραάβ και τόσους άλλους. Βλέπεις λοιπόν, αδελφέ μου, πώς ευαρέστησαν το Θεό όλοι αυτοί σε διάφορους τόπους, λάμποντας με ποικίλες αρετές; Α, και ο μακαριστός Παύλος τί έκανε; Καθόταν στο εργαστήρι του κι έραβε σκηνές. Ξέρεις όμως ποιός ήταν, πώς κήρυξε και τί έγραψε! Αλλά νομίζω πώς είπα ήδη αρκετά. Πιστεύω να έχεις πια πεισθεί, ότι σε κάθε τόπο μπορεί να ευαρεστήσει κανείς το Θεό. Παντού υπάρχει σωτηρία γι’ αυτόν που προσέχει. Γιατί και ο Θεός παντού είναι παρών.

Απόσπασμα από το βιβλίο: «Ένας Ασκητής επίσκοπος, Άγιος Νήφων Κωνσταντιανής (4ος αι.)» – Ιερά Μονή Παρακλήτου. -η/Υ επιμέλεια, Σοφίας Μερκούρη

Απολυτίκιον Ήχος δ’

Ο Θεός των πατέρων ημών, ο ποιών αεί μεθ’ ημών κατά την σην επιείκειαν, μη αποστήσης το έλεός σου αφ’ ημών, αλλά ταις αυτών ικεσίαις εν ειρήνη κυβέρνησον την ζωήν ημών.

It is impossible to enter the Kingdom of Heaven or even come close to it without the assistance of the Holy Spirit. Saint Innocent Enlightener of Alaska

The true aim of our Christian life is the acquisition of the Holy Spirit.
St Seraphim of Sarov

Saint Innocent Enlightener of Alaska, Metropolitan of Moscow

Πεντηκοστή_ Pentecost _ Пятидеся́тница _ Pentecost-agiou_pneumatosWithout faith in Jesus Christ no one can return to God and enter the Kingdom of Heaven. No one, even though he believe in Jesus Christ, can regard himself to be His disciple and share His glory in Heaven if he does not act as Jesus Christ did. And no one is able to follow Jesus Christ if he does not receive help from the Holy Spirit…
A disciple of Christ must follow Him. We must strive to live and act as He lived and acted. For example, Jesus Christ always thanked His Heavenly Father and constantly prayed to Him. Thus we also should constantly thank God and pray to Him in all circumstances.

Prayer is the simplest, surest, and most available means to receive the Holy Spirit. Because we are composed of body and soul, they both should participate in prayer. The primary elements of prayer are concentration and sincerity, which are attained by inner effort.

But to achieve concentration and warmth during prayer is not easy. In addition, you must strive to warm your heart with love for God. Only a sincere prayer brings comfort and peace to the heart. All the righteous ones strove throughout their lives to learn the art of prayer. Nevertheless, your personal effort is not enough. It is the Holy Spirit who makes our prayer to be fervent and to come from the bottom of our heart. This was well known to the saints who, inspired by the Holy Spirit, stood day and night in prayer in sweet rapture, failing the while to notice the time fleeting away.

Pray even though at first your prayer may be weak and imperfect because of your sinfulness and estrangement from God. Pray with diligence and fervor; train yourself to be sincere in your conversation with God. Thus, little by little you will learn to pray and will start to feel a sweet comfort. The Holy Spirit will have mercy on you and will come and reside in you if you show faithfulness in your efforts at prayer.

The Holy Scripture teaches: Pray without ceasing (1 Thess. 5:17). How is this possible for people living in a secular world? If you are to pray all the time, how then are you to perform your other duties? The advice of perpetual prayer is directed not toward outward but toward inner prayer. If desired, you can turn to God internally whether you are alone or with others. Only he who does not want to pray will not find time for prayer.

The Holy Spirit grants true fervent prayer. Until they receive the Holy Spirit, people cannot pray in a manner truly pleasing to God because they cannot control their scattered thoughts and feelings. Christians in whom the Holy Spirit resides, however, vividly feel the presence of God; their prayer flows evenly, and they know how and for what to ask God. In this inspired state, they can beseech God for anything, even the seemingly impossible.

In summary, it is impossible to enter the Kingdom of Heaven or even come close to it without the assistance of the Holy Spirit. Therefore, we should implore the Holy Spirit with all earnestness to come dwell in us and help us, just as He helped the Holy Apostles.

The Grace of the Holy Spirit is a gift of His endless mercy. And gifts by definition are given when it suits the giver, and only those deemed suitable by the giver.



Να μην φοβάσαι τις θλίψεις,και αν είναι αναγκαίο, υπόμεινε διωγμούς, διότι ο Κύριος θα είναι μαζί σου και οι άγιοι Μάρτυρες… Όσιος στάρετς Ανατόλιος ο Νεώτερος της Όπτινα

Όσιος στάρετς Ανατόλιος ο Νεώτερος της Όπτινα
Εορτάζει στις 30 Ιουλίου

Μια Προφητική Επιστολή του Αγίου στάρετς Ανατολίου του Νεωτέρου της Όπτινα ( +30 Ιουλίου 1922).

Ανατόλιος ο νέος της Όπτινα_St. Anatoly the Younger of Optina_Св. Анатолий (Потапов) Оптински_5728«… Όπως λέει ο Απόστολος (Β Τιμ. 3,1-6) λόγω της έλλειψης της ευσέβειας, στις Εκκλησίες θα εμφανιστούν αιρέσεις και σχίσματα, κι όπως προείπαν οι άγιοι Πατέρες, στους θρόνους των ιεραρχών και τα μοναστήρια θα υπάρχουν άνδρες αδόκιμοι και άπειροι στην πνευματική ζωή. Γι αυτό θα εξαπλωθούν παντού αιρέσεις και θα πλανήσουν πολλούς ανθρώπους.
Ο εχθρός του ανθρωπίνου γένους θα ενεργεί με πανουργία για να ελκύση στην αίρεση, αν είναι δυνατόν, και τους εκλεκτούς. Δεν θα ξεκινήσει κατ’ ευθείαν να απορρίπτει τα δόγματα περί της Αγίας Τριάδος, της Θεότητος του Ιησού Χριστού, και της παρθενίας της Θεοτόκου, αλλά θα ξεκινήσει ανεπαίσθητα να νοθεύει τις διδασκαλίες και τις παραδόσεις της Εκκλησίας και το πραγματικό τους πνεύμα, όπως παρεδόθηκαν σε μας από τους Αγίους Πατέρες εν Πνεύματι Αγίω.
Λίγοι θα αντιληφθούν αυτές τις πονηρίες του εχθρού, μόνον εκείνοι που είναι πολύ πεπειραμένοι στην πνευματική ζωή. Οι αιρετικοί θα αποκτήσουν ισχύ στην Εκκλησία, και θα τοποθετήσουν τους υπηρέτες τους παντού. Οι ευλαβείς θα καταφρονώνται. Αλλά ο Κύριος δεν θα αφήσει τους δούλους Του χωρίς προστασία, και στην άγνοια.

Ο Κύριος είπε: «από των καρπών αυτών επιγνώσεσθε αυτούς»(Ματθ 7,16.), ότι από τους καρπούς τους θα τους αναγνωρίσετε, και έτσι, από τους καρπούς τους καθώς και από τις ενέργειες των αιρετικών, προσπαθήστε να τους διακρίνετε από τους αληθινούς ποιμένες. Αυτοί είναι πνευματικοί κλέφτες, λεηλατούντες τη πνευματική ποίμνη, και θα εισέλθουν στο μαντρί (την Εκκλησία), σκαρφαλώνοντας με άλλο τρόπο, ‘’αναβαίνοντες αλλαχόθεν’’ (και όχι από την πύλην) χρησιμοποιώντας βία και καταπατώντας τους νόμους του Θεού. Ο Κύριος τους αποκαλεί ληστές (Ιωαν. 10,1). Πράγματι, το πρώτο έργο τους θα είναι η καταδίωξη των αληθινών ποιμένων, η φυλάκιση και η εξορία τους, διότι χωρίς αυτό θα είναι αδύνατο γι’ αυτούς να διαρπάσουν το ποίμνιο.

Γι’ αυτό το λόγο παιδί μου, όταν δεις την καταπάτηση της πατερικής παραδόσεως, και των θείων εντολών στην Εκκλησία, των εντολών που ορίσθηκαν από το Θεό, γνώριζε ότι οι αιρετικοί έχουν ήδη εμφανισθεί, αν και για κάποιο χρονικό διάστημα μπορεί να κρύβουν την ασέβειά τους, ή να στρεβλώνουν την αγία Πίστη ανεπαίσθητα, προκειμένου να επιτύχουν καλύτερα την εξαπάτηση και σαγήνευση των απείρων στα δίχτυα τους.
Ο διωγμός δεν θα στρέφεται μόνον εναντίον των ποιμένων,αλλά εναντίον όλων των δούλων του Θεού, διότι όλοι όσοι θα καθοδηγούνται από την αίρεση δεν θα υποφέρουν την ευσέβεια.
Να αναγνωρίζης αυτούς τους λύκους με ένδυμα προβάτου από τις υπερήφανες διαθέσεις τους και την σφοδρή αγάπη τους και δίψα για την εξουσία. Θα είναι συκοφάντες, προδότες, παντού ενσπείροντες έχθρα και κακοήθεια. Γι’ αυτό ο Κύριος είπε ότι οι καρποί τους θα τους κάνουν γνωστούς. Οι αληθινοί υπηρέτες του Θεού είναι ταπεινοί, αγαπούν τον συνάνθρωπό τους και είναι υπάκουοι στην Εκκλησία.
Οι Μοναστές θα ταλαιπωρηθούν υπερβολικά από τους αιρετικούς, και η μοναχική ζωή θα καταφρονηθεί. Τα Μοναστήρια θα αποδυναμωθούν, ο αριθμός των μοναχών θα μειωθεί, και αυτοί που θα παραμείνουν θα υποφέρουν από βία. Αυτοί που μισούν την μοναχική ζωή, έχοντας μόνο την εμφάνιση της ευσεβείας, θα αγωνίζονται να προσελκύσουν τους μοναχούς με το μέρος τους, υποσχόμενοι σ’ αυτούς προστασία και κοσμικά αγαθά (ανέσεις), και απειλώντας αυτούς που τους αντιτίθενται με εξορία.
Αυτές οι απειλές θα προκαλέσουν μεγάλη απόγνωση στους μικρόψυχους, αλλά εσύ παιδί μου, να χαίρεσαι για το ότι έχεις ζήσει μέχρι αυτό τον καιρό, επειδή τότε οι πιστοί που δεν θα έχουν δείξει άλλες αρετές, θα λάβουν στεφάνους, μόνο επειδή θα έχουν μείνει σταθεροί στην πίστη, σύμφωνα με το λόγο του Κυρίου: Πας ουν όστις ομολογήσει εν εμοί έμπροσθεν των ανθρώπων, ομολογήσω κα’ γώ εν αυτώ έμπροσθεν του Πατρός μου του εν Ουρανοίς (Ματθ. ι-32).

Να φοβάσαι τον Κύριο παιδί μου. Να φοβάσαι μή χάσεις το στεφάνι που ετοιμάστηκε για σένα, να φοβάσαι μη ριχτείς από το Χριστό στο σκότος το εξώτερο και στα αιώνια βάσανα. Στάσου γενναίος στην πίστη, και αν είναι αναγκαίο, υπόμεινε διωγμούς και άλλες θλίψεις, διότι ο Κύριος θα είναι μαζί σου και οι άγιοι Μάρτυρες και οι Ομολογητές θα βλέπουν τον αγώνα σου με χαρά.
Αλλά αλλοίμονο στους μοναχούς εκείνες τις ημέρες που θα είναι δεμένοι με περιουσίες και πλούτη, οι οποίοι για την αγάπη της «ειρήνης» (άνεσης) θα είναι έτοιμοι να υποταχθούν στους αιρετικούς. Θα αποκοιμίζουν την συνείδησή τους, λέγοντας:
«Εμείς διατηρούμε και σώζουμε το Μοναστήρι και ο Κύριος θα μας συγχωρήσει».
Γεώργιος ο Τροπαιοφόρος _Saint George the Trophy-bearer_ Святой Георгий Победоносец_წმინდა გიორგი გმირავს__0_1ae06f_c8c9783a_orig (1)Οι ταλαίπωροι και τυφλοί αυτοί δεν αντιλαμβάνονται καθόλου ότι μέσα από την αίρεση οι δαίμονες θα εισέλθουν στο Μοναστήρι, και κατόπιν δεν θα είναι ένα άγιο μοναστήρι, αλλά μόνο γυμνοί τοίχοι, από όπου η Χάρη θα έχει απομακρυνθεί.

Αλλά ο Θεός είναι ισχυρότερος από τον εχθρό, και δεν θα εγκαταλείψει ποτέ τους δούλους του. Πάντα θα υπάρχουν αληθινοί Χριστιανοί μέχρι τέλους του αιώνος τούτου, μόνο που θα προτιμούν να ζουν σε απομονωμένους και ερημικούς τόπους.
Να μην φοβάσαι τις θλίψεις, αλλά μάλλον να φοβάσαι την ολέθριο αίρεση, γιατί μας γυμνώνη από την θεία χάρη και μας χωρίζει από τον Χριστό. Αυτός είναι και ο λόγος γιά τον οποίο ο Κύριος μας έδωσε την εντολή να θεωρούμε τους αιρετικούς σαν Χριστοκαπήλους και ειδωλολάτρες. Και έτσι παιδί μου ενδυναμού με την χάρη του Ιησού Χριστού. Σπεύδε με χαρά να ομολογήσεις υπέρ της πίστεως και να υπομείνεις θλίψεις σαν καλός στρατιώτης του Κυρίου Ιησού Χριστού (Β’ Τιμ. β’, 1-3), ο οποίος είπε «γίνου πιστός άχρι θανάτου, και δώσω σοι τον στέφανον της ζωής» (Αποκ. β’, 10).

Εις Αυτόν συν τω Πατρί και τω Αγίω Πνεύματι ας είναι η δόξα, τιμή και κράτος εις αιώνας αιώνων. Αμήν. (Από το St. Anatoly of Optina “Last times and now” collection of writtings, Orthodox Life magazine Volume 43 – Issue No. 3, 1993)


Έλεγε ο παππούλης (Άγιος Σεραφείμ της Βίριτσα):
ΣΕΡΑΦΕΙΜ ΒΙΡΙΤΣΑ_Saint Seraphim of Vyritsa_Преп. Серафим, Вырицкий__7c20573fca8cd1ce«Έχω πάει σε πολλές χώρες. Δεν βρήκα καλύτερη πίστη από τη δική μας.Να το λέτε σε όλους. Η ευλογημένη Ρωσία κατέχει τον ανεκτίμητο θησαυρό, την ορθοδοξη πίστη. Στη Δύση που ακμάζει , σκοπός όλων είναι η επίγεια ευημερία….Η Αγία Ρωσία ζούσε πάντοτε με το όραμα του ουρανού, έψαχνε πάντα πάνω από όλα για την βασιλεία του Θεού και την αλήθεια Του και ήταν σε ζωντανή επαφή με τον ουρανό…Ο άνθρωπος της Αγίας Ρωσίας ήξερε πάντοτε ποιο είναι το αιώνιο νόημα της ζωής και βασικός του σκοπός ήταν η απόκτηση των ουρανίων αγαθών…Ο αληθινός διαφωτισμός είναι ο διαφωτισμός της ψυχής με το φώς της Ορθοδοξίας.

Με όλη σας την καρδιά αγαπήστε τον Ιησού Χριστό... Στους δύσκολους καιρούς θα υπάρχει τρόπος να σωθεί κανείς….Εκείνος που θα ασκηθεί στην ευχή του Ιησού, ανεβαίνοντας από την συχνή επίκληση του ονόματος τού Υιού του Θεού προς την αδιάλειπτη προσευχή εκείνος θα σωθεί
(Ο στάρετς Σεραφείμ της Βίριτσα, εκδ Ακρίτας, σελ 270)

Πάτερ ημών ο εν τοις ουρανοίς, αγιασθήτω το όνομά Σου, ελθέτω η Βασιλεία Σου, γεννηθήτω το θέλημά Σου ως εν ουρανώ και επί της γης. Τον άρτον ημών τον επιούσιον δος ημίν σήμερον, και άφες ημίν τα οφειλήματα ημών, ως και ημείς αφίεμεν τοις οφειλέταις ημών. Και μη εισενέγκης ημάς εις πειρασμόν, αλλά ρύσαι ημάς από του πονηρού.

The word of God is consuming fire. Starets Parthenius [Parfeny] of Kiev Pechersk

Words of Eternal Life by Starets Parthenius [Parfeny] of Kiev Pechersk (1790—1855)

ΠΑΝΑΓΙΑ φλεγόμενη βάτος_Icon of the Mother of God the Unburnt Bush_Богоматерь Неопалимая Купина_d713da9d2ebaaa8d4 (1)The reading of the Psalter calms the passions, and the reading of the Gospel consumes the tares of our sins; for the word of God is consuming fire. Once for forty days I read the Gospel for the salvation of a benefactor of mine and I saw in my sleep a field covered by tares. Suddenly there fell down fire from the heavens consumed the tares that covered the field, and the field remained clean. Puzzling over this vision, I heard a voice: the tares covering the field are the sins of the soul that benefited you; the fire that consumed them is the Word of God which you read for it.

Love for God can be kindled in the heart only by ceaseless prayer.

For a true monk, nothing and no one exist on earth. His joy and delight is unceasing prayer. He loves all people, but is lonely among them because they separate him from God.

If God is with us invisibly on earth, this is a sign that He will be with us in heaven. If we do not see God on earth with the heart, we will not see Him in heaven.

from the Spiritual Counsels of Starets Parfeny of Kiev Pechersk


Prayer of Father Parfeny of Kiev Pechersk

O my Lord, my Creator, all my hope, leave me not without a share in blessed Eternity.
Grant that I may follow Thy holy example, and be obedient to the authorities placed over me.
Grant me that purity of spirit, that simplicity of heart, which make us worthy of Thy Love.
To Thee, O my God, I lift up my soul and my heart; do not allow Thy creature to perish, but deliver me from the one supreme evil ─ sin.
Grant, O Lord, that I may bear disturbances and sufferings of soul with the same patience as I receive pleasures of the heart with joy.
If Thou wilt, O Lord, Thou canst purify and sanctify me.
Here and now I surrender myself to Thy goodness, beseeching Thee to root out of me all that is opposed to Thee and unite me to the company of Thine elect.

Excerpt from the Daily Prayer of Father Parfeny of Kiev Pechersk

Ο πνευματικός πόνος είναι χαρά πνευματική. Αγίου Παϊσίου Αγιορείτου

Ο πνευματικός πόνος είναι χαρά πνευματική
Αγίου Παϊσίου Αγιορείτου

ΠΑΝΑΓΙΑ φλεγόμενη βάτος_Icon of the Mother of God the Unburnt Bush_Богоматерь Неопалимая Купина_fbc14a5a5f8cc0c7 (1) Γέροντα, πώς μπορεί να κρατήση κανείς μέσα του την χαρά;
Αν τα αντιμετωπίζη όλα πνευματικά. Τότε ακόμη και οι αρρώστιες και οι δοκιμασίες δεν του αφαιρούν την χαρά.
– Γέροντα, δεν πρέπει ο άνθρωπος να έχη απαλλαγή από τα πάθη του, για να αντιμετωπίζη τις δοκιμασίες πνευματικά;
– Και όταν κανείς δεν έχη απαλλαγή από τα πάθη και περνάη δοκιμασίες, στενοχώριες, πάλι μπορεί να είναι χαρούμενος. Εάν σκεφθή ότι οι στενοχώριες αυτές είναι το φάρμακο για τα πάθη του, τότε τις δέχεται με χαρά, όπως ο άρρωστος δέχεται ευχάριστα το πικρό φάρμακο με την ελπίδα ότι θα γίνη καλά.
– Πώς συνδυάζονται, Γέροντα, η χαρά και ο πόνος;
– Στην πνευματική ζωή συμβαίνει κάτι το παράδοξο: Όταν ο άνθρωπος υπομένη για την αγάπη του Χριστού, ακόμη και μαρτύριο, πλημμυρίζει η καρδιά του από θεία ηδονή. Το ίδιο, και όταν συμμετέχη στο Πάθος του Κυρίου. Όσο δηλαδή σκέφτεται ότι ο Χριστός σταυρώθηκε για τις αμαρτίες μας και πονάει, τόσο ανταμείβεται με θεία αγαλλίαση. Πονάει-αγάλλεται, πονάει-αγάλλεται. Και όσο περισσότερο πονάει, τόσο μεγαλύτερη χαρά έχει. Νιώθει σαν να τον χαϊδεύη ο Χριστός και να του λέη: «Μη στενοχωριέσαι, παιδάκι μου, για μένα».
Μια αδελφή έλεγε: «Δεν θέλω χαρά· θέλω να στενοχωριέμαι για τον Χριστό. Αφού ο Χριστός σταυρώθηκε για μένα, πώς εγώ να χαίρωμαι; Γιατί ο Χριστός μου δίνει χαρά;». Ζούσε καταστάσεις πνευματικές καί, όσο συμμετείχε στο Πάθος του Χριστού και στενοχωριόταν φιλότιμα, τόσο πιο πολλή χαρά της έδινε ο Χριστός. Την είχε παλαβώσει!
Η σταύρωση προηγείται πάντοτε της αναστάσεως και φέρνει νίκη. Ο σταυρός φέρνει δόξα. Ο Χριστός, αφού ανέβηκε πρώτα στον Γολγοθά με τον Σταυρό και αφού σταυρώθηκε, μετά από τον Σταυρό ανέβηκε στον Πατέρα. Και τώρα ο Εσταυρωμένος Χριστός γλυκαίνει τις πίκρες των ανθρώπων και ο σταυρωμένος άνθρωπος μιμείται τον Θεάνθρωπο Ιησού.
Ο Καλός μας Ιησούς πήρε μαζί με όλη την αμαρτία του κόσμου και όλες τις πίκρες και μας άφησε την χαρά και την αγαλλίαση, την οποία αισθάνεται όποιος έχει απεκδυθή τον παλαιό του άνθρωπο και ζη πλέον μέσα του ο Χριστός. Τότε ζη μέρος της χαράς του Παραδείσου επί της γής, καθώς λέει το Ευαγγέλιο: «Η βασιλεία του Θεού εντός υμών εστιν» .
Ευχαριστώ τον Θεό που με αξίωσε να γνωρίσω πολλούς τέτοιους ανθρώπους και Τον παρακαλώ να με βοηθήση να μην Τον λυπήσω, τουλάχιστον στο εξής, έστω κι αν δεν αξιωθώ τέτοιες καταστάσεις.

Εύχομαι να έχετε πάντοτε την πνευματική χαρά σ᾿ αυτήν την ζωή, και στην άλλη, την αιώνια, να χαίρεσθε μόνιμα πια κοντά στον Χριστό. Αμήν.

Αγίου Παϊσίου Αγιορείτου-Πάθη και Αρετές. Λόγοι Ε΄ Ι. Ησυχαστήριον ” Ευαγγελιστής Ιωάννης ο Θεολόγος” Σουρωτή Θεσσαλονίκης

About the reproach of Christ as wealth, by Saint Nikolai Velimirovič

About the reproach of Christ as wealth
by Saint Nikolai Velimirovič

“By faith Moses considered the reproach than the treasures of Egypt, for he was of the Anointed One greater wealth looking to the recompense” (Hebrews 11: 24-26).

Μωϋσής Προφήτης_ Prophet Moses the God-seer_ Моисей пророк Икона_ Byzantine Orthodox Icon_ΜΩΥΣΗΣ_6Moses did not want to remain in the palace of the pharaoh nor to be called the adopted son of pharaoh. Desiring more, “He chose to be ill-treated along with the people of God rather than enjoy the fleeting pleasure of sin” (Hebrews 11:25). How different was Moses from his descendants [The Jews], who out of pharonic reasons, condemned the King of Glory to death! All of them would have liked to live one more year in the decaying court of the pharaoh rather than to travel with God for forty years in the wilderness. Moses left all honors, all riches and all vanities, which only the wealth of Egypt could provide. At the command of God, Moses started out through the hungry and thirsty wilderness with faith that beyond there lay the Promised Land. All of this also means to hold the “reproach of the Anointed One [Christ]” above all the wealth of Egypt.

The “reproach of the Anointed One [Christ]” is that which the men of this world with a powerful stench of the earth, are ashamed in Christ. That is Christ’s poverty on earth, His fasting, His vigil, His prayer, His wandering without a roof over His head, His condemnation, His humiliation, and His shameful death. This “reproach of the Anointed One [Christ]” was valued by the apostles, and after them, by countless saints, who thought this to be of greater wealth than all the riches in the entire world. Following these indignities, the Lord resurrected and opened the gates of heaven and revealed the Promised Land of Paradise, into which He led mankind along the path of His reproach or the wilderness of His suffering.

O Lord, glorified and resurrected, help us that we may hold unwaveringly every drop of Your sweat and Your blood as a treasure greater than all worldly riches.
To You be glory and thanks always. Amen.

The Prologue from Ohrid: Lives of Saints by Saint Nikolai Velimirovič for Old Calendar date March 16, and New Calendar date March 29.