iconandlight

Iconography and Hand painted icons


St. Seraphim of Vyritsa used to say that there are no better remedies than holy water and holy oil. In olden times everything people did they did with prayer.

εικονες κελίου του Αγίου Σεραφείμ Σαρωφ- Σωτήρος, της Παναγίας και Ιωάννη του Βαπτιστή_три келейные иконы Преподобного Серафима — Спасителя, Богома0_1172080112 (1)St. Seraphim of Vyritsa

Connect with your breath the sweetest name of Jesus, Father Seraphim seen in mental prayer invaluable tool for acquiring spiritual peace and salvation:
Even in the most difficult times, he who will occupy himself diligently with the Jesus prayer, ascending with the frequent invocation of the Son of God’s name in ceaseless prayer, will be able to be saved easily.

The Lord can wait even a thousand years for just one person to be saved for the number of angels who fell [i.e. the demons] to be made up.

Many spiritual children Vyritsa elder advised as often as possible to read the prayer of St. Ephraim the Syrian, “O Lord and Master of my life …” “In this prayer, the whole essence of Orthodoxy, the whole Gospel. She we ask the Lord for help to acquire the properties of the new man,” — said the priest.

”Yea, O Lord and King, grant me to see my own faults and not to judge my brother …” Sin condemnation Seraphim called one of the greatest spiritual ills of our time! “We have the right to judge but yourself. Even arguing about any man, we have unwittingly condemn it,” — said Vyritsa elder. He particularly recalled the inadmissibility of condemnation of the priesthood: “Personal human weakness can not take away the grace of ordination. During the sacraments the priest is only an instrument in God’s hands. Invisibly all sacraments makes Christ himself. Whatever sinful father, even if he is prepared to fire gehenna only light through it, we can get permission from our own sins. “

There will come a time when not the persecutions but money and the goods of this world will take people far from God. Then many more souls will be lost than in the time of the persecutions. On the one hand, they will be putting gold on the domes and will put the crosses on them and, on the other hand, everywhere evil and falsehood will reign. The true Church will always be persecuted. They who want to be saved will be saved with illnesses and afflictions. The way in which the persecutions will occur will be very sly and it will be very difficult for one to foresee the persecutions. Dreadful will be that time; I pity those who will be living then.”

Always give thanks for everything, even for the afflictions to the Lord and the Panaghia.

St. Seraphim of Viritsa, Life-Miracles-Prophecies of Saint Seraphim of Viritsa: The New Saint of Orthodox Russian Church 1866-1949

***

ΣΕΡΑΦΕΙΜ ΒΙΡΙΤΣΑ_Σεραφείμ Βίριτσα_Saint Seraphim of Vyritsa_Преп. Серафим, Вырицкий__αγ.σεραφ.βιριτσα εικ. 19St. Seraphim of Vyritsa always recommended his spiritual children to sprinkle raw and cooked food with holy Theophany water, which, according to him, “consecrates everything all on its own.” Whenever anyone fell seriously ill, St. Seraphim would bless them to take a tablespoonful of holy water hourly. He used to say that there are no better remedies than holy water and holy oil.

St. Seraphim of Vyritsa: Many times we become sick because we do not pray before beginning our food and we do not seek from God to bless it. In olden times everything people did they did with prayer. They prayed when they plowed the earth, in the sowing they prayed; they also prayed when they harvested the fruits. We today do not know who produces these things we are eating, and many times we do not know who is cooking our food. These people may be cursing and blaspheming, when they are cooking it. For this reason it would be good before eating our food to throw some holy water on it.
All these things which we use for food are God’s gifts to people. Through them all of nature and the noetic world of angels serve man. For this reason each time we sit down to eat, we should pray with much diligence.

Saint Luke of Crimea advised, “Drink holy water as often as possible. It is the best and the most effective medicine. I’m saying that not just as a priest but also from my experience as a doctor.”

Troparion of Saint Seraphim of Virits

As all-bright star of Russian land / You shone on Vyritsa highland holy monk Seraphim / And led by the power of Holy Spirit / You spiritually illumined our land with the light of your wonders / Therefore hurrying to your grave / We call with love / Pray to God Christ for salvation of our souls.

The power of oil lamp of the Theotokos and all the saints. Saint Niphon Bishop of Constantiane, in Algeria of Africa
https://iconandlight.wordpress.com/2019/03/15/the-power-of-oil-lamp-of-the-theotokos-and-all-the-saints-saint-niphon-bishop-of-constantiane-in-algeria-of-africa/


Ο καλός κολυμβητής περνά κάτω από το κύμα. Δεν πρέπει να αντιστεκόμαστε στον πονηρό, διότι η αντίσταση αυξάνει το κακό. Εάν κανείς βαστάξει τον πειρασμό με υπομονή και ταπείνωση, τον ξεπερνά χωρίς βλάβη. Γέροντας Σωφρόνιος του Έσσεξ

Γέροντας Σωφρόνιος (Σαχάρωφ) του Έσσεξ

Δεν πρέπει να αντιστεκόμαστε στον πονηρό με λόγια, διότι η αντίσταση αυξάνει το κακό. Όπως λέγει ο αββάς Δωρόθεος, ο καλός κολυμβητής περνά κάτω από το κύμα.

π. Ζαχαρίας Ζαχάρου

Ιησούς Χριστός_Jesus-Christ_Господне Иисус-Христос-Byzantine Orthodox Icon_3673Ο Θεός είναι ζηλωτής και επιθυμεί ολόκληρη την καρδιά του ανθρώπου. Ο Θεός επιθυμεί να επισκεφθεί τη βαθειά καρδιά του ανθρώπου με τη ζωηφόρο, νοερή και θεία αίσθηση της παρουσίας Του. Όταν ο άνθρωπος αποκτήσει συναίσθηση του θησαυρού αυτού στην καρδιά του, τον επισκιάζει ο φόβος του Θεού…

Όπως κατά την ημέρα της Πεντηκοστής έπνευσε πρώτα η βίαιη πνοή και ύστερα ξεχύθηκε το Άγιο Πνεύμα «επί πάσαν σάρκα», έτσι και τώρα ο πνευματικός συσσεισμός κάνει να αναφανεί η καινή καρδιά• όχι η λίθινη, αλλά η ευαίσθητη που είναι ικανή να προσλάβει το χάρισμα της Πεντηκοστής. Η καρδιά αυτή είναι τόσο πολύτιμη ενώπιον του Κυρίου, ώστε κάθε κραυγή ή επίκληση της συγκεντρώνει όλη την προσοχή Του και ελκύει τη χάρη Του…Κρίνοντας αυστηρά τον εαυτό του ο άνθρωπος συντρίβεται και συνάγει όλο τον νου στην καρδιά. Τότε μπορεί να βοά «εν όλη καρδία» προς τον Θεό και να δέχεται από Αυτόν τη δικαίωση. 

Ο Κύριος επετέλεσε μία παγκόσμια νίκη κατά του εχθρού και κατά του θανάτου – αυτούς τους δύο εχθρούς της ανθρωπότητας. Επετέλεσε αυτήν την νίκη με έναν παράδοξο τρόπο: οι επιθέσεις (προσβολές) και η οργή του εχθρού, όπως λέει ο Προφήτης Ησαΐας, συνέτριψαν τον Κύριο. Εάν ήταν δυνατόν, ο εχθρός θα συνέτριβε ακόμη και τα οστά του. Για χάρη μας ο Κύριος έγινε όλος μιά πληγή, από την κορυφή ως τα άκρα των ποδών Του, έτσι που να μην υπάρχη τόπος για να μπη επίδεσμος πάνω Του, λέει ο Ησαΐας ( Βλ. Ησαΐα 1, 6). Διέκρινε ο Προφήτης με έναν τόσο ρεαλιστικό τρόπο το τραγικό γεγονός της θυσίας του Θεού για την σωτηρία μας. Όλη η σκαιότητα του κακού που είχε συσσωρευθή από την αρχή της πτώσεως του εωσφόρου μέχρι την πτώση του ανθρώπου, έπεσε πάνω στον Κύριο. Και ο Κύριος έσκυψε κάτω από αυτό το κύμα χωρίς να αντισταθή. Τα αποδέχτηκε όλα γιά χάρη μας, επειδή «Ούτω γαρ ηγάπησεν ο Θεός τον κόσμον, ώστε τον υιόν αυτού τον μονογενή έδωκεν» (Ιω. γ’ 16). Αναδύθηκε πίσω από αυτό το κύμα, εγηγερμένος εκ νεκρών, και βασιλεύει εις τους αιώνας. Έτσι και εμείς, όταν ένας πειρασμός ξεσηκώνεται εναντίον μας, είτε από έναν αδελφό, είτε από μία ασθένεια ή από κάτι άλλο, και εμείς ταπεινώνουμε τους εαυτούς μας στερεώνοντας το βλέμμα μας σε Εκείνον που πορεύθηκε αυτήν την οδό πριν από εμάς και μπορεί να μας ελεήση, και πηγαίνουμε κάτω από το κύμα, τότε θα αναδυθούμε αβλαβείς από την άλλη πλευρά του κύματος, δηλαδή θα γίνουμε μέτοχοι της νίκης του Κυρίου.
Αληθινά μεγάλος, λοιπόν, δεν είναι εκείνος που δείχνει την δύναμή του, βάζει τον «αντίπαλό» του στη θέση του και αφήνει τον εγωϊσμό του να κυριαρχή. Αυτό δέν είναι νίκη γιατί το κακό γίνεται διπλό, τριπλό και πολλαπλασιάζεται. Η αληθινή νίκη είναι να μπορούμε να σκύψουμε κάτω και να αναδυθούμε από πίσω, μέτοχοι της νίκης του Χριστού. Η ταπείνωση είναι η νίκη.

Ερώτηση: Πάτερ, σε περίπτωση ασθένειας πώς πηγαίνει κάποιος κάτω από το κύμα;

Απάντηση: Με το να λέμε στον Κύριο: «Κύριε, γνωρίζω πώς είσαι αγαθός και η πηγή κάθε αγαθού και αν Εσύ επέτρεψες να με βρη αυτή η ασθένεια, αυτό σημαίνει πώς είναι για το καλό μου. Αλλά όμως, επειδή είμαι τυφλός, βοήθησέ με να δω πώς θα βρω αυτό που είναι καλό για εμένα βοήθησέ με να μάθω ταπείνωση, ώστε να αποκτήσω την χάρη Σου, και η δική Σου χάρη θα σκεπάση την ασθένειά μου και ακόμη θα αναπληρώση τα υστερήματά μου».
Πολλές φορές, εάν ταπεινωθούμε, μπορεί να μην γίνουμε καλά, αλλά όμως η παρηγοριά που θα λάβουμε θα μας ανεβάση πάνω από την ασθένειά μας, και αυτή είναι η αληθινή νίκη.

Ο μέγας προφήτης Ησαΐας επισημαίνει ότι ο πόνος προηγείται της ελεύσεως του Πνεύματος της σωτηρίας· ότι το Πνεύμα συλλαμβάνεται πρώτα μέσα στο φόβο και στην οδύνη της καρδιάς (Ησ. 13,8). Η αλήθεια είναι ότι μας χρειάζεται συντριβή, μας χρειάζεται φόβος, έχουμε ανάγκη από πόνο. Όλα αυτά μας προετοιμάζουν για τη νέα ζωή, ωσότου μια έκρηξη, μια βαθειά τομή διανοίξει την καρδιά. Τότε πραγματοποιείται νέα γέννηση, και ο άνθρωπος, που μεταρσιώνεται πνευματικά, παραδίδεται στα χέρια του ζώντος Θεού. Όπως ισχυριζόταν ο Γέροντας Σωφρόνιος, αν εγκαρτερήσουμε στον πόνο και τη συντριβή, η καρδιά μας θα μεταμορφωθεί κάποια ημέρα σε φωτεινό κέντρο πνευματικής ευαισθησίας.

Μόνον όταν ενεργούμε κατ’ αυτόν τον τρόπο ανοίγουμε χώρο για την Χάρη του Θεού να εργαστή μέσα μας.

***

Όταν έρχεται το κύμα του πειρασμού, πήγαινε από κάτω του έως ότου περάσει και έτσι συνεχίζεις κολυμπώντας ακίνδυνα!
αββάς Δωρόθεος

Πολλές φορές αμφιβάλλει κάποιος μέσα του λέγοντας· όταν στις συμφορές αμαρτάνει κανείς από θλίψη, πώς μπορεί να σκεφτεί ότι αυτές έρχονται για το συμφέρον μας;

Σεραφείμ Σάρωφ_St. Seraphim of Sarov_ Преподобный Серафим Саровский_σιωπη-serafim_10Δεν αμαρτάνουμε στις συμφορές παρά μόνο διότι είμαστε ανυπομόνευτοι και δεν θέλουμε να βαστήξουμε μικρή θλίψη ή να πάθουμε κάτι το αντίθετο με τις επιδιώξεις μας, επειδή ο Θεός δεν επιτρέπει να μας επιβληθεί βάρος ανώτερο από τη δύναμή μας, καθώς είπε ο Απόστολος· «πιστός είναι ο Θεός, ο οποίος δεν θα επιτρέψει να πειραστείτε παραπάνω από όσο μπορείτε (Α΄Κορ. 10,13)».
Αλλά εμείς είμαστε που δεν έχουμε υπομονή, που δεν θέλουμε να κοπιάσουμε ούτε για λίγο, που δεν ανεχόμαστε να δεχτούμε ποτέ κάτι με ταπείνωση.

Για αυτό συντριβόμαστε και όσο προσπαθούμε να ξεφύγουμε από τους πειρασμούς, τόσο επιβαρυνόμαστε από αυτούς και αποθαρρυνόμαστε και δεν μπορούμε να βγούμε από αυτούς.
Υπάρχουν άνθρωποι που κολυμπούν για ανάγκη στη θάλασσα· αυτοί, αν γνωρίζουν την τέχνη της κολύμβησης, όταν έρχεται το κύμα εναντίον τους, υποκύπτουν σε αυτό και αφήνονται από κάτω του έως ότου περάσει και έτσι στη συνέχεια κολυμπούν ακίνδυνα. Εάν όμως θελήσουν να εναντιωθούν στο κύμα, αυτό τους απωθεί και τους εξακοντίζει μακριά. Όταν αρχίζουν να κολυμπούν πάλι, έρχεται άλλο κύμα επάνω τους· εάν πάλι εναντιωθούν, πάλι τους απωθεί και τους ρίχνει προς τα έξω, και απλώς καταπονούνται χωρίς να προχωρούν. Εάν όμως, όπως είπα, υποκύψουν στο κύμα και ταπεινωθούν από κάτω του, περνά χωρίς να τους βλάπτει και συνεχίζουν κολυμπώντας όσο θέλουν και εκτελώντας το έργο τους.
Έτσι συμβαίνει και με τους πειρασμούς· εάν κανείς βαστάξει τον πειρασμό με υπομονή και ταπείνωση, τον ξεπερνά χωρίς βλάβη, εάν όμως επιμένει να θλίβεται, να ταράσσεται, να κατηγορεί τον καθένα, τιμωρεί τον εαυτό του, δυναμώνοντας τον πειρασμό εναντίον του εαυτού του, και από αυτά δεν ωφελείται, αλλά και βλάπτεται. Διότι οι πειρασμοί ωφελούν πολύ αυτόν που τους υπομένει ατάραχα”.
(εκδόσεις ΕΠΕ, Φιλοκαλία τόμος 12, σελ 521-523)

Κύριε, δώσε στους δούλους Σου το Πνεύμα Σου το άγιο, για να θάλπη τις ψυχές τους με την αγάπη Σου και να τους οδηγή σ’ όλη την αλήθεια και σε κάθε αγαθό.
Σε παρακαλώ, Ελεήμον Κύριε, δώσε σ’ όλο τον λαό Σου, από τον Αδάμ μέχρι της συντέλειας των αιώνων, να Σε γνωρίσουν, να μάθουν πως είσαι αγαθός και γεμάτος ευσπλαχνία, Γιατί έτσι θα απολαύσουν όλοι την ειρήνη Σου και θα δούν το φως του προσώπου Σου. Αγίου Σιλουανού του Αθωνίτου

Το Πνεύμά σου το αγαθόν οδηγήσει με εν γη ευθεία.

Ο Θεός δεν μπορεί να ηττηθεί, αναθέσατε τη μάχη σας στον Έναν, τον Ισχυρότερο από εσάς και ο Ένας αυτός ισχυρότερος θα πολεμήσει νικηφόρα για εσάς. Άγιος Νικόλαος Βελιμίροβιτς
https://iconandlight.wordpress.com/2019/01/28/%CE%BF-%CE%B8%CE%B5%CF%8C%CF%82-%CE%B4%CE%B5%CE%BD-%CE%BC%CF%80%CE%BF%CF%81%CE%B5%CE%AF-%CE%BD%CE%B1-%CE%B7%CF%84%CF%84%CE%B7%CE%B8%CE%B5%CE%AF-%CE%B1%CE%BD%CE%B1%CE%B8%CE%AD%CF%83%CE%B1%CF%84%CE%B5/ΑΣΚΗΤΗΡΙΟ-προσευχή-4533c59b91ca66294f300648a282 4


Every precaution is taken so as not to lose the ethos of humility. This is the great culture of the Orthodox Church, and we must not lose it! Fr. Zacharias Zacharou

“For great is the power of God; by the humble, He is glorified” says the wise Sirach. (The Book of Ecclesiasticus – Sirach 3:19), David also speaks about God saying, “He guides the humble to justice, He teaches the humble His way” (Psalm 25:9).

One day when Abba Tithoes was sitting down, a brother happened to be beside him. Not realizing this, he began to groan, without thinking that the brother was beside him for he was in ecstasy. Afterwards he made a prostration before him and said to him, ‘Forgive me, brother; I have not yet become a monk, since I groaned in front of you.’

Abba Daniel said, When on occasion Abba Arsenius came to the church, he sat behind the pillar, so no one would see his face, nor would he face another.

Fr. Zacharias Zacharou

Σεραφείμ Σάρωφ_St. Seraphim of Sarov_ Преподобный Серафим Саровский_σιωπη-serafim_10 When we are alone in our rooms, we pray in ways in which we cannot pray in church, in front of others…

Many times, when you are in your room, and God gives a particular grace and inspiration, you can kneel down, you can knock your head on the floor, you can beat your chest, you can do whatever you like, but when you are in the church, you do not usurp the space of your fellows. What a great culture! I remember a story from the Desert Fathers. A great old man of the desert of Egypt entered the church and, thinking that he was alone, he let a big sigh come out of him unrestrained. Suddenly he heard some movement in a corner and realised that there was a novice hidden in the church, praying. He went and prostrated to him and said to him, ‘Forgive me brother, for I have not yet made a beginning.’ [2]

Many of the Desert Fathers had this culture of hiding their charisms. One great ascetic received three monks in his cell. He wanted to observe their practice, so he pretended to be asleep. The three monks, thinking that their host was sleeping, encouraged each other, and then started praying. He saw the prayer of two of them coming out like a flame, while the third one prayed with difficulty. But they had waited for their host to fall asleep and they had themselves pretended to be asleep, so that everything could be done in secret, without losing the reward of our Father Who sees in secret and rewards openly. Every precaution is taken so as not to lose the ethos of humility. This is the great culture of the Orthodox Church, and we must not lose it!

2. Abba Tithoes in The Sayings of the Desert Fathers, op. cit., p. 198; see also, ibid., John the Dwarf, p. 77.

from The Hidden Man of the Heart (1 Peter 3:4): The Cultivation of the Heart in Orthodox Christian Anthropology, By Archimandrite Zacharias, Mount Thabor Publishing 2008.

***

άγγελος_παιδί_14 - 15856896748 The monastic life in regard to deeds, words, thoughts and movements must be lived with heartfelt conviction. Otherwise it will not be monastic life, let alone angelic life.

God is manifested not in labours but in simplicity and humility. And if the power of the Lord is made perfect in weakness, the Lord will certainly not reject a humble worker.

 As those whose sense of smell is healthy can tell who has hidden perfumes, so the pure soul can recognize in others both the fragrance which he himself has obtained from God and the stench from which he has been freed, though this is imperceptible to others.

The eyes of our body are a light for all the bodily members; and the discernment of the divine virtues is a light for the mind. (The Ladder of Divine Ascent, St. John Climacus, Step,Translated by Archimandrite Lazarus Moore (Harper & Brothers, 1959) 


Βλέποντας την Πρόνοια του Θεού, ο πιστός μαθητής του Χριστού παραδίνει την ψυχή του και την αιώνια προοπτική του στα χέρια Εκείνου, με ακλόνητη εμπιστοσύνη. Για όλα, δόξα τω Θεώ! Άγιος Ιγνάτιος Μπριαντσιανίνωφ

Ιησούς Χριστός_Jesus-Christ_Господне Иисус-Христос-Byzantine Orthodox Icon_ΚΥΡΙΟς ΕΝ ΔΟΞΗ_decani sabor svetiteljaΒλέποντας την Πρόνοια του Θεού
Αγίου Ιγνατίου Μπριαντσανίνωφ

Ο Θεός επιτρέπει στον άνθρωπο να γίνει θεατής του τρόπου με τον οποίο κυβερνά τον κόσμο. Οι αιτίες, ωστόσο, των γεγονότων, οι αφετηρίες των θείων προσταγμάτων, είναι μόνο στον Θεό γνωστές: «Ποιός γνώρισε τη σκέψη του Κυρίου; Και ποιός μπόρεσε να γίνει σύμβουλός Του;». Και μόνο το ότι μπορεί ο άνθρωπος ν’ αντικρίσει τον Θεό μέσα στις ποικίλες εκφάνσεις της πρόνοιάς Του για την κτίση Του, μέσα στα ιστορικά γεγονότα, μέσα στην ίδια του τη ζωή, αποτελεί γι’ αυτόν το πιο πολύτιμο αγαθό, από το οποίο αποκομίζει πλούσια ψυχική ωφέλεια.

Υπερφυσική δύναμη αποκτά εκείνος που βλέπει στην κτίση τον Κτίστη της, τον Δημιουργό και Κύριο όλων των όντων, ορατών και αοράτων, και που, βλέποντάς Τον, Τον αναγνωρίζει ως παντοδύναμο Βασιλιά του σύμπαντος με απεριόριστη εξουσία πάνω σ’ αυτό. Τις τρίχες των κεφαλιών μας, τις τόσο μηδαμινές για την περιορισμένη σκέψη μας, κι αυτές τις έχει μετρημένες, κι αυτές τις εξουσιάζει η άπειρη και «πανταχού παρούσα» Σοφία. Αν ούτε μια τρίχα μας δεν μπορεί να χαθεί δίχως το δικό Της νεύμα, πολύ περισσότερο τίποτε άλλο σημαντικότερο δεν μπορεί ν’ αλλάξει στη ζωή μας, αν δεν το θελήσει ή δεν το παραχωρήσει Εκείνη. Γι’ αυτό ο χριστιανός, προσβλέποντας σταθερά στην πρόνοια του Θεού, ακόμα κι όταν βρίσκεται μέσα στις πιο μεγάλες συμφορές, διατηρεί αδιάπτωτη ανδρεία και απαρασάλευτη πίστη, λέγοντας μαζί με τον άγιο προφήτη και ψαλμωδό: «Βλέπω τον Κύριο παντοτινά μπροστά μου· στα δεξιά μου βρίσκεται, για να μην κλονιστώ». Ο Κύριος είναι βοηθός μου. Δεν θα φοβηθώ καμιά συμφορά, δεν θα παραδοθώ στην ακηδία, δεν θα βυθιστώ στη βαθιά θάλασσα της λύπης. Για όλα, δόξα τω Θεώ!

Ο άνθρωπος του Θεού, γνωρίζοντας την πρόνοιά Του, υποτάσσεται απόλυτα στο θέλημά Του. Και να πως παρηγορεί την πονεμένη καρδιά του, όταν τον χτυπούν από παντού οι θλίψεις: Όλα τα βλέπει ο Θεός. Αν Αυτός, ο πάνσοφος, γνώριζε πως οι θλίψεις δεν θα με ωφελούσαν, θα τις έδιωχνε μακριά με την παντοδύναμη βουλή Του. Αφού δεν τις διώχνει, το πανάγιο θέλημά Του είναι να δοκιμαστώ. Πολύτιμο, πιο πολύτιμο κι από την ίδια τη ζωή είναι για μένα το θέλημα του Θεού! Καλύτερα είναι να πεθάνει το πλάσμα, παρά ν’ αρνηθεί το θέλημα του Πλάστη του· γιατί σ’ αυτό υπάρχει η αληθινή ζωή! Όποιος πεθαίνει για την εκπλήρωση του θελήματος του Θεού, μεταβαίνει στην ανώτερη, την αιώνια ζωή. Για όλα, δόξα τω Θεώ!

Βλέποντας την πρόνοια του Θεού, η ψυχή κυριεύεται από απόλυτη γαλήνη και ακλόνητη αγάπη προς τον πλησίον, αισθήματα που κανένας άνεμος δεν μπορεί να ταράξει ή να θολώσει. Γι’ αυτή την ψυχή δεν υπάρχουν προσβολές, δεν υπάρχουν αδικίες, δεν υπάρχουν βλά­βες, καθώς κατανοεί πως όλη η κτίση υπακούει τυφλά στον Κτίστη της και ενεργεί με δική Του εντολή ή δική Του παραχώρηση. Μέσα σ’ αυτή την ψυχή αντηχεί η φωνή της ταπεινοφροσύνης, που την καταδικάζει για αναρίθμητα αμαρτήματα, ενώ, απεναντίας, δικαιώνει τους άλλους ως όργανα της δίκαιης θείας πρόνοιας. Παρηγορητική είναι η φωνή της ταπεινοφροσύνης μέσα στις οδύνες. Ηρεμεί, ανακουφίζει. Απαλά μονολογεί: “Θα υπομείνω όλα όσα μου αξίζουν για τις άνομες πράξεις μου. Καλύτερα να υποφέρω στη σύντομη τούτη ζωή, παρά να βασανίζομαι αιώνια στον άδη. Δεν μπορούν να μείνουν ατιμώρητα τα αμαρτήματά μου· τον κολασμό τους απαιτεί η δικαιοκρισία του Θεού. Ανέκφραστη, λοιπόν, είναι η ευσπλαχνία Του, αφού στέλνει τις δίκαιες τιμωρίες στην πρόσκαιρη επίγεια ζωή!”. Για όλα, δόξα τω Θεώ!

Ιγνάτιος Μπριαντσανίνωφ -St Ignatius (Brianchaninov)-Св Игнатий Брянчанинов-Игнатий_Брянчанинов_икона_фрагментΒλέποντας την πρόνοια του Θεού, κάθε άνθρωπος αισθάνεται την πίστη του σ’ Εκείνον να στερεώνεται και να αυξάνεται. Διακρίνοντας πίσω απ’ όλα τα γεγονότα το αόρατο χέρι του Κυρίου να κυβερνά τον κόσμο, μένει ατάραχος μπροστά στις φοβερές φουρτούνες της θάλασσας του βίου. Τα άγρια κύματα, οι τρομερές θύελλες, τα μαύρα σύννεφα δεν τον τρομάζουν. Πιστεύει πως το να γίνει κανείς πολίτης της θείας πολιτείας της Εκκλησίας καθώς και οι τύχες όλων των ανθρώπων ορίζονται από τον παντοδύναμο και πάνσοφο Θεό. Αυτή η πεποίθηση τον γεμίζει ικανοποίηση και ειρήνη. Στο αδύναμο πλάσμα, τον άνθρωπο, ταιριάζουν η ταπεινή υποταγή και η ευλαβική αποδοχή των κρίσεων του δυνατού Πλάστη. Μακάρι πάντοτε στη ζωή του να ακολουθεί την πορεία που Εκείνος έχει χαράξει και να εκπληρώνει τους σκοπούς που Εκείνος έχει καθορίσει! Για όλα, δόξα τω Θεώ!

Βλέποντας την πρόνοια του Θεού, ο άνθρωπος στέκεται με πνεύμα ταπεινής υποταγής όχι μόνο μπροστά στις πρόσκαιρες θλίψεις, αλλά —τολμηρό να το πω— μπροστά και σ’ εκείνες που τον περιμένουν πέρα από τον τάφο, στην αιωνιότητα! Γιατί ακόμα και τις αιώνιες θλί­ψεις τις επισκιάζει, τις εξουδετερώνει η ευλογημένη παρηγοριά που πλημμυρίζει την ψυχή, όταν αυτή απαρνηθεί τον εαυτό της και υποταχθεί στον Κύριο. Η αυταπάρνηση, η εγκατάλειψη στη θεία βούληση, διώχνει τον φόβο του θανάτου! Ο πιστός μαθητής του Χριστού παραδίνει την ψυχή του και την αιώνια προοπτική του στα χέρια Εκείνου, με ακλόνητη εμπιστοσύνη και αταλάντευτη ελπίδα στην αγαθότητα και τη δύναμή Του. Όταν η ψυχή χωριστεί από το σώμα με αναίδεια και θρασύτητα θα τη ζυγώσουν οι δαίμονες. Τότε εκείνη με την αυτα­πάρνησή της θα τρέψει σε φυγή τους μοχθηρούς αγγέλους του σκοτεινού κόσμου. “Πάρτε με! Πάρτε με!”, θα τους πει με ανδρεία. “Ρίξτε με στην άβυσσο του άδη, αν αυτό είναι το θέλημα του Θεού μου, αν έτσι αποφάσισε Εκείνος. Καλύτερα να στερηθώ τη γλυκύτητα του παρα­δείσου, καλύτερα να καίγομαι στις φλόγες του άδη, πα­ρά να εναντιωθώ στο θέλημα και την απόφαση του μεγάλου Θεού. Σ’ Αυτόν παραδόθηκα και παραδίνομαι! Αυτός είναι, όχι εσείς, ο Κριτής των παθών και των αμαρτιών μου! Εσείς είστε μόνο εκτελεστές των αποφάσεών Του, παρ’ όλη την άλογη αποστασία σας”. Θα φρίξουν και θα σαστίσουν οι υπηρέτες του κοσμοκράτορα διαβόλου μπροστά σε τέτοια γενναία αυταπάρνηση, μπροστά σε τέτοια ταπεινή παράδοση στο θείο θέλημα! Γιατί εκείνοι, αποστέργοντας αυτή τη μακάρια υποταγή, από άγγελοι άγιοι και αγαθοί έγιναν δαίμονες ζοφεροί και κακόβουλοι. Θα φύγουν, λοιπόν, ντροπιασμένοι, και η ψυχή ανεμπόδιστα θα κινήσει για τον Θεό, που είναι ο θησαυρός της. Έτσι Αυτόν, που τώρα Τον βλέπει με την πίστη μέσα στην πρόνοιά Του, θα Τον βλέπει τότε όπως πραγματικά είναι, και αιώνια θα αναφωνεί: “Δόξα τω Θεώ!”.
(Αγίου Ιγνατίου Μπριαντσανίνωφ, Ασκητικές εμπειρίες, τ. Β΄, εκδ. Ι. Μ. Παρακλήτου 2009, σ. 140-144)

Τι μπορεί να κάνει άνθρωπος σε άνθρωπο αν ο τα πάντα ορών Κύριος δεν επιτρέψει ή δεν αφήσει; Τίποτα. Άγιος Νικόλαος Βελιμίροβιτς
https://iconandlight.wordpress.com/2018/02/26/21206/

 


O my brother, trust only in the Lord with all your heart! Saint Nikolai Velimirovič

Εκκλησακι_Island Church_προσευχη_praying_Молитва_23333Let us lift up our hearts.
We lift them up to the Lord.

HOMILY
Saint Nikolai Velimirovič
About trust in the Lord and not in your own understanding

“Trust in the Lord with all your heart; on your own understanding rely not” [Proverbs 3:5).

If all the mountains would move toward you, would you be able to push them back with your hands? You could not. If darkness after darkness of all the mysteries in the heavens and on the earth rushed to the small taper of your understanding would you, with your understanding, be able to illuminate the darkness? Even less! Do not rely on your understanding for, from the perishable matter which you call intellect, a greater portion of it is nothing more than dead ashes. O man, do not rely on your understanding for it is a road over which a mob rushes a hungry, thirsty, motley and curious mob of sensual impressions.

O man, trust in the Lord with all your heart. In Him is understanding without end and all-discerning. The Lord says: “I am understanding; mine is strength” (Proverbs 8:14). He looks on the paths on which your blood flows and all the crossroads on which your thoughts wander. With compassion and love He offers Himself to you as a leader and you rely on your darkened and perishable understanding. Where was your understanding before your birth? Where was your understanding when your body was taking form, when your heart began to beat and flow with blood, when your eyes began to open and when your voice began to flow from your throat? Whose understanding was all this while your mind was still sleeping as charcoal in a coal mine? Even when your understanding awoke, can you enumerate all the illusions which it has delivered to you, all the lies in which it has entangled you, all the dangers which it did not foresee?

O my brother, trust only in the Lord with all your heart! Until now, He has rescued you numerous times from your own understanding, from illusions and its lies and from danger in which it has pushed you. A blind man is compared to the man who can see, so is your understanding compared to the understanding of God. O blind one, trust in the Leader. O brother, trust only in the Lord with all your heart.

O Lord, All-seeing, Eternal and Infallible Understanding, deeper than the universe and more radiant than the sun, deliver us, even now from the errors of our understanding.
To You be glory and thanks always. Amen.

The Prologue from Ohrid: Lives of Saints by Saint Nikolai Velimirovič for Old Calendar date June 4, and New Calendar date June 17.
http://livingorthodoxfaith.blogspot.gr/2010/04/prologue-june-4-june-17.html

 


Η προσευχή της μάνας δεν συγκρίνεται με τίποτα σε αυτό τον κόσμο. Μας λείπουν οι άγιες μητέρες.. π. Ιουστίνος Parvu

Γενέσιον του Τιμίου Προδρόμου_Nativity of the Forerunner St. John the Baptist_Рождество Иоанна Предтечи_Nașterea Sfântului Ioan Botezătorul_Prodromou-2012Το Γενέθλιο του Αγίου Ιωάννη Προδρόμου και Βαπτιστού
Σύναξη των Δικαίων Ζαχαρία και Ελισάβετ

Εορτάζει στις 24 Ιουνίου

Στίχοι
Ιωάννη του Προδρόμου
Ζαχαρία, χόρευε σὺν τῇ συζύγῳ
Οὐ πολλὰ μὲν τίκτοντες, ἓν δὲ καὶ μέγα.
Πρόδρομον ἀμφὶ τετάρτην εἰκάδα γείνατο μήτηρ.
Δικαίων Ζαχαρία και Ελισάβετ
Tεκούσι γεννήτορσι Προδρόμου πάλαι,
Γνωστοί συνευφραίνοντο, νυν δε και κτίσις.

π.Ζαχαρίας Ζάχαρου

Ιωάννης Πρόδρομος φυγή στην έρημο με την Αγία Ελισάβετ-St_ Elizabeth and the Precious Forerunner-см. Иоа́нн Предте́ча2342Ερώτηση 10 : Έχουμε την ενορία και την οικογένεια. Πως μπορούμε να διατηρήσουμε στην οικογένεια το μοναχικό φρόνημα ως καταφύγιο;

Απάντηση 10: Δεν νομίζω ότι μπορείτε να διατηρήσετε ένα μοναχικό τρόπο ζωής. Πιστεύω πως είναι λάθος, όταν κάποιοι μοναχοί επιβάλλουν υπακοή στους ανθρώπους που ζουν στον κόσμο. Η υπακοή είναι για τους μοναχούς στα μοναστήρια… Αλλά όλοι έχουμε κάποια υποχρέωση υπακοής στις εντολές του Θεού. Πρέπει να είστε ανοικτοί και διαφανείς, χωρίς να έχετε μυστικά ο ένας από τον άλλο. Μπορείτε να έχετε έναν συναγωνισμό μεταξύ σας: Ποιος θα κάνει το θέλημα του άλλου τις περισσότερες φορές. Τότε η ζωή είναι ωραία.

Σχετικά με τα παιδιά, δεν πιστεύω ότι αυτά μαθαίνουν και δέχονται το πνεύμα του Θεού με τα λόγια. Θα σας πω μια ιστορία: Γνωρίζω έναν ιερέα που έχει τρεις γιους. Ποτέ δεν τους έκανε κήρυγμα και οι τρεις τους είναι στην εκκλησία, μάλιστα ο ένας από αυτούς είναι κληρικός. Έκανε το εξής, Περίμενε μέχρι να πάνε για ύπνο, και όταν είχαν αποκοιμηθεί, γονάτιζε μπροστά στα κρεβάτια τους και προσευχόταν για λίγη ώρα. Με αυτό τον τρόπο το πνεύμα της προσευχής του πατέρα μεταδιδόταν στα παιδιά του. Ποτέ δεν τους έκανε κήρυγμα, αλλά μιλούσε στον Θεό γι’ αυτούς και ο Θεός μιλούσε στην καρδιά τους. Τώρα ο ένας γιος του είναι διάκονος και οι άλλοι δυο είναι ψάλτες στην ενορία του. Μερικές φορές πιστεύουμε ότι με τα λόγια μπορεί να καταφέρουμε κάτι, το ίδιο ισχύει, όταν προσπαθούμε να βοηθήσουμε τους ανθρώπους. Σε πολλές περιπτώσεις θα είναι πιο αποτελεσματικό, αν μιλήσουμε στον Θεό, και Εκείνος θα βρει τρόπους να τους μιλήσει.
Από το βιβλίο: Πλατυσμός της Καρδίας, Αρχιμ. Ζαχαρία Ζαχάρου, εκδ. Ι. Μ. Τιμίου Προδρόμου, Έσσεξ Αγγλίας, 2012.

***

Αγίου Πορφυρίου Καυσοκαλυβίτου

Οι αδυναμίες των παιδιών προέρχονται όλες από τους γονείς. Γιατί οι γονείς είναι σκέτοι άνθρωποι. Και τα καταπιέζουν με την ανθρώπινη αγάπη τους. Η μητέρα τα παιδαγωγεί μέσα στην μήτρα της με τα ψυχικά της βιώματα.

Συμβουλή σε μητέρα με πολλά παιδιά: Να μην κάνει τίποτε. Να πηγαίνει στο δωμάτιό τους την νύχτα, όταν κοιμούνται, και να προσεύχεται. Αυτό τα επηρεάζει πολύ.
Πηγή: «Συνομιλώντας με τον Γέροντα Πορφύριο» Άννας Κωστάκου, εκδ. Η Μεταμόρφωσις τους Σωτήρος, Μήλεσι 2012 (Σελ.129)

π. Ιουστίνος Parvu

Ιωάννης ο Πρόδρομος_St. John the Baptist_ см. Иоа́нн Предте́ча1302629314_204_0267766b - CopyΗ προσευχή της μάνας δεν συγκρίνεται με τίποτα σε αυτό τον κόσμο. Στον κόπο των μητέρων βρίσκεται το παρόν και το μέλλον ενός λαού. Πέρα από ό,τι προσφέρει η κοινωνία στον άνθρωπο, η μάνα που μεγαλώνει το παιδί φυτεύει τον σπόρο στην ψυχή του. Αυτή πρέπει να είναι ισορροπημένη, να έχει τον Άγιο της εικόνας στην καρδιά,τον Σταυρό στο μυαλό και να ξέρει τον δρόμο της Εκκλησίας. Μόνο έτσι θα μπορέσει να προετοιμάσει το παιδί για την ζωή. Αυτό που μας λείπει τώρα είναι ακριβώς αυτό. Μας λείπουν οι άγιες μητέρες, οι οποίες μας χαρίζουν αγίους ήρωες, μάρτυρες, διανοουμένους ή να μας δώσουν τις ιδιοφυΐες,που θα αναδείξουν ό,τι καλύτερο έχει αυτός ο λαός της Ορθοδοξίας.

***

«Πεθαίνοντας για μας ο Θεός μας ελευθέρωσε από τη δουλεία του νόμου, αλλά εμείς δημιουργούμε νόμους και υποδουλώνουμε τους εαυτούς μας στους νόμους αυτούς. Όταν γινόμαστε δούλοι των νόμων και τους εκπληρώνουμε, υπερηφανευόμαστε γι’ αυτό, αντίθετα, όταν δεν τους εκπληρώνουμε βασανιζόμαστε και δεν νιώθουμε ευχαριστημένοι. Ούτε το ένα χρειάζεται, ούτε το άλλο. Πρέπει να κάνουμε ο,τι μπορούμε και να αφήνουμε τα υπόλοιπα στον Θεό.»
Αρχιμ. Ζαχαρία Ζαχάρου, Πλατυσμός της Καρδίας, εκδ. Ι. Μ. Τιμίου Προδρόμου, Έσσεξ Αγγλίας, 2012, σελ. 274Ζαχαρίας Προδρόμου_ Zechariah (priest)_ Захария отец Иоанна Крестителя _Ζαχαρίας προσεύχεταιs

Το ιερό έργο του γονέα θα μας αγιάσει. Αδελφής Μαγδαληνής του Έσσεξ
https://iconandlight.wordpress.com/2016/01/31/%CF%84%CE%BF-%CE%B9%CE%B5%CF%81%CF%8C-%CE%AD%CF%81%CE%B3%CE%BF-%CF%84%CE%BF%CF%85-%CE%B3%CE%BF%CE%BD%CE%AD%CE%B1-%CE%B8%CE%B1-%CE%BC%CE%B1%CF%82-%CE%B1%CE%B3%CE%B9%CE%AC%CF%83%CE%B5%CE%B9-%CE%B1/

Αν μάθουμε στα παιδιά μας να αγαπούν τον Θεό και τους αγίους, « ταύτα πάντα προστεθήσεται αυτοίς » … αδελφή Μαγδαληνή του Έσσεξ
https://iconandlight.wordpress.com/2015/11/26/%CE%B1%CE%BD-%CE%BC%CE%AC%CE%B8%CE%BF%CF%85%CE%BC%CE%B5-%CF%83%CF%84%CE%B1-%CF%80%CE%B1%CE%B9%CE%B4%CE%B9%CE%AC-%CE%BC%CE%B1%CF%82-%CE%BD%CE%B1-%CE%B1%CE%B3%CE%B1%CF%80%CE%BF%CF%8D%CE%BD-%CF%84%CE%BF/

Νηστεία και παιδιά, Μαγδαληνής μοναχής του Έσσεξ
https://iconandlight.wordpress.com/2015/09/02/%CE%BD%CE%B7%CF%83%CF%84%CE%B5%CE%AF%CE%B1-%CE%BA%CE%B1%CE%B9-%CF%80%CE%B1%CE%B9%CE%B4%CE%B9%CE%AC-%CE%BC%CE%B1%CE%B3%CE%B4%CE%B1%CE%BB%CE%B7%CE%BD%CE%AE%CF%82-%CE%BC%CE%BF%CE%BD%CE%B1%CF%87%CE%AE/

Το ουσιωδέστερο έργο της γυναίκας, το σπουδαιότερο λειτούργημά της, είναι η Μητρότητα. Γέροντος Σωφρονίου του Έσσεξ
https://iconandlight.wordpress.com/2014/09/22/%CF%84%CE%BF-%CE%BF%CF%85%CF%83%CE%B9%CF%89%CE%B4%CE%AD%CF%83%CF%84%CE%B5%CF%81%CE%BF-%CF%8C%CE%BC%CF%89%CF%82-%CE%AD%CF%81%CE%B3%CE%BF-%CF%84%CE%B7%CF%82-%CE%B3%CF%85%CE%BD%CE%B1%CE%AF%CE%BA%CE%B1/

Άγιος Ιάκωβος Τσαλίκης, ”η μητέρα μου μου έμαθε να προσεύχομαι, να κάνω μετάνοιες και νηστείες”.
https://iconandlight.wordpress.com/2017/11/29/20175/

Όταν ο άνθρωπος λέει Είμαι δικός Σου, σώσε με!, απαντά ο Θεός Ναι, είσαι δικός μου. Γέροντος Σωφρονίου του Έσσεξ
https://iconandlight.wordpress.com/2014/12/13/%CF%8C%CF%84%CE%B1%CE%BD-%CE%BF-%CE%AC%CE%BD%CE%B8%CF%81%CF%89%CF%80%CE%BF%CF%82-%CE%BB%CE%AD%CE%B5%CE%B9-%CE%B5%CE%AF%CE%BC%CE%B1%CE%B9-%CE%B4%CE%B9%CE%BA%CF%8C%CF%82-%CF%83%CE%BF%CF%85-%CF%83%CF%8E/

Απολυτίκιον  Ήχος δ’

Προφήτα καί Πρόδρομε, της παρουσίας Χριστού, αξίως ευφημήσαί σε ουκ ευπορούμεν ημείς, οι πόθω τιμώντές σε, στείρωσις γαρ τεκούσης, και πατρός αφωνία, λέλυνται τη ενδόξω, και σεπτή σου γεννήσει, και σάρκωσις Υιού του Θεού, κόσμω κηρύτεται.

Δόξα… Ήχος πλ. β’ Του Βυζαντίου

Σήμερον του φωτός ο λύχνος, προοδοποιείται την έλευσιν Θεού του Λόγου ως αστήρ φαεινός. Σήμερον Ζαχαρίας γλώτταν ετράνωσε, σιωπήν εξασκήσας, Αγγέλου προστάξαντος, έπρεπε γαρ ούτω, τον πατέρα τής φωνής, μη σιωπήν φυλάττειν, προελθούσης εκ γαστρός στειρωτικής, και παντός του κόσμου την λύτρωσιν ευαγγελιζομένης, εν παρρησία πολλή.

Κάθισμα  Ήχος πλ. δ’ Το προσταχθέν μυστικώς

Αγαλλιάσθω ο πατήρ, μήτηρ ευφραίνου, ότι Προφήτην επί γης, έτεκες σήμερον, τον θεόκλητον Πρόδρομον εξ επαγγελίας, Η στείρα βρέφος θηλάζει τον Βαπτιστήν, και χαίρει ο Ζαχαρίας τω τοκετώ, λέγων, Γλώσσά μου λέλυται, τη ση προόδω εν γη, Λύχνε του μεγάλου φωτός, Όντως θαύμα παράδοξον!

Κάθισμα  Ήχος δ’ Κατεπλάγη Ιωσήφ

Ώσπερ ήλιος φαιδρός, της Ελισάβετ εκ γαστρός, εξανέτειλεν ημίν, του Ζαχαρίου ο υιός, και του Πατρός διαλύει την αφωνίαν, και πάσι τοις λαοίς, εν παρρησία πολλή, Ευθύνατε βοά, τας του Κυρίου οδούς, και γάρ αυτός ελεύσεται και σώσει, τους πρός αυτόν επιστρέφοντας, ον προκηρύξας ώ Ιωάννη, ικέτευε του σωθήναι τας ψυχάς ήμών.


Tune in to Christ! Let us be careful, not to behave like Martha. Let us pray that we will become good “Marys”.

Ιωάννης Πρόδρομος_St. John the Forerunner_св.Иоанна Предтечи_Greek Byzantine Orthodox Iconc_b8%d0b5%d1%87Saint Paisios of Mount Athos

Too Many Worries Make People Forget God

– Geronda (spiritual elder in Greek), does worrying about too many things take us away from God?

– Look, let me try to explain. When a little child is playing and is all absorbed with his toys, he s not aware that his father may be next to him caressing him. If he interrupts his play a bit, then he will become aware of his father’s caresses. Similarly, when we are preoccupied with too many activities and are anxiously concerned about them, when we worry too much about worldly matters, we cannot become aware of God’s love. God gives but we do not sense it. Be careful not to waste your precious energy on redundant worries and vanities, which will turn to dust one day. When you do this, you not only tire your body, but you also scatter your mind aimlessly, offering God only your fatigue and yawns at the time of prayer – much like the sacrifice offered by Cain. It follows that your inner state will be like that of Cain’s, you will be full of anxiety and sighs provoked by the devil standing by your side.

You must not waste aimlessly the fruit, the inner cure of our power and then leave the shells for God. The many cares of life sap the marrow of our heart and leave nothing for Christ. If you notice that your mind constantly wanders off to various chores that you have to do, you must realize that you are not doing well spiritually, and this should alarm you because you have distanced yourself from God. You must realize that you are closer to material things than you are to God, closer to creation than to Creator. (…)

We must learn to care about things in the right way

Ιωάννης ο Πρόδρομος_св.Иоанна Предтечи_ St. John the Forerunner _Sveti JovanIf we seek above all the Kingdom of Heaven and that’s all we care for, the rest will be given to us (Cf. Mt 6:33, Lk 12:13). If we become forgetful, then not only do we waste our time but we waste our own self. When we remain mindful and prepare for the next life, than this life too will become meaningful. When we start thinking of the next life, nothing is the same anymore. But if all we think about is how to make this a comfortable life, then not only are we miserable, but we end up weary and condemned.

Do not be overwhelmed with anxiety and be possessed by the thought that, “Now we must do this, next we must do that and so on,” because this way Armageddon (Rev 16:16). Will come and you will still be hard at work. Even doing things with anxiety is demonic. Tune in to Christ! Otherwise, you will appear to be living near Him but inside you will still carry the mindset of this world, and you might and up, I’m afraid like the foolish virgins (Cf. Mt 25:1-13).

The wise virgins did not only had kindness, they also had the right kind of mindfulness, unlike the foolish virgins that were careless, they were on guard and vigilant. This is why the Lord gave them the solemn warning, Be awake and watchful (Mt 25:13). They were virgins but foolish. If someone is born a fool, it is a blessing from God. She enters directly into the next life without having to pass any examinations. But if she is gifted with an intelligent mind and yet lives a foolish life, she will have no excuse on the Day of Judgment.

Can you see in the case of Martha and Mary, mentioned in the Gospel (Cf. Lk 10:38-42), how mindless care for things caused Martha to behave somewhat impudently? It seems that in the beginning Mary was actually helping her, but when she realized that Martha was nowhere near completing her preparations, she went her and went to listen to Jesus. She thought to herself, “Am I to lose time with my Christ for the sake of Martha’s salads and sweets?” As if Christ had come to their home to taste Martha’s salads and foods! It was then that Martha became annoyed and said, Lord, do You not care that my sister has left me to serve alone? (Lk 10:40).

Let us be careful, then, not to behave like Martha. Let us pray that we will become good “Marys”.
An Excerpt from “With Pain and Love for Contemporary Man” Spiritual Counsels Vol. 1, by Saint Paisios of Mount Athos (Holy Monastery “Evangelist John the Theologion”, 2006)